.RU

Глава 14 - Сара Груэн Уроки верховой езды Аннемари Циммер 1 Сара Груэн Уроки верховой езды Глава 1


Глава 14


Опять валиумное похмелье. Свинцовые, неподъемные веки. И гнилая картошка вместо извилин.
Открыв кое как глаза, я вижу, что уже двадцать минут девятого. Я потрясенно вскакиваю, невзирая на свое состояние.
Обычно меня будит Ева… Сегодня, похоже, она остерегается мне попадаться, и я не могу ее за это винить. Я смотрю на Гарриет – она безмятежно похрапывает, вытянувшись по другую сторону постели. Нормальные собаки рано поутру будят хозяев и просятся на прогулку. Похоже, моя такса на самом деле не такса, а хорошо замаскировавшаяся кошка.
Я задерживаюсь на кухне, чтобы поджарить себе кусочек хлеба на завтрак. Потом открываю заднюю дверь и выползаю наружу.
Я стою на крыльце, потирая ладонями плечи. В руках у меня тост, так и не намазанный маслом. Погода оставляет странное ощущение. Температура упала градусов на пятнадцать, небо почти приобрело цвет горохового супа. Такое же зеленоватое. Дождя пока нет, но будет точно. Я это костями чувствую. Надо бы вернуться за курточкой, но я могу оказаться на кухне, как раз когда встанет папа…
Если, конечно, он встанет.
И Мутти – как она справится без помощи Брайана? Что вообще подвигло ее отказаться от услуг медбрата?..
Входя в конюшню, я слышу короткое ржание и замечаю лошадиную морду за прутьями денника. Ага! Вот что еще показалось мне странным. Пустые пастбища. Должно быть, Пи Джей решил не выпускать лошадей, хотя почему – непонятно. Дождь им не страшен, по крайней мере летом. Ну, разве только гроза. Я беру себе на заметку спросить у него, почему лошади остались в конюшне.
Все еще потирая озябшие плечи, я иду в комнату отдыха. Я почти уверена, что встречу там Еву. Ее, однако, не видно. Я обшариваю все ее любимые места. Ни слуху ни духу.
Не иначе, как то уговорила Мутти отвезти ее в лошадиный центр к Дэну. Благо понимает, что ввести Мутти в курс дела я никак не могла. Умная девка, что сказать. При других обстоятельствах – даже достойная восхищения.
Я иду наверх, где на спинке стула должна висеть моя флисовая толстовка… И, уже выходя, замечаю красный глазок пропущенного звонка на телефоне. Я снимаю трубку и ввожу код голосовой почты.
«Здравствуйте, – раздается мужской голос. – Вас беспокоит Харольд Обервейс. Мои работники недавно сено вам привозили… Так вот, мне сейчас позвонили из банка и говорят, что ваш чек не проходит. Пожалуйста, перезвоните как сможете, обсудим другую форму оплаты».
Меня накрывает очередная волна паники.
Вот еще новость – чек у них не проходит! Да на том счету должно быть полно денег!..
Я поспешно включаю компьютер… И минутой позже созерцаю свой баланс в Интернете.
Дерьмо. Господи. Проклятье… С нас сняли выплату по кредиту. Хотя я и говорила их менеджеру, что намерена уплатить позже.
Я хватаюсь за телефон. Коленки дергаются под столом. Пальцы свободной руки выбивают дробь по столешнице…
– Можно ли поговорить с Сильвией Рамирес? – спрашиваю я, когда отзывается оператор.
– Не вешайте трубку…
Щелчок переключения линии. Несколько секунд тишины. И наконец – женский голос:
– Сильвия Рамирес вас слушает.
– Здравствуйте, Сильвия. Это Аннемари Циммер с фермы «Кленовый ручей»…
– Привет, Аннемари, как поживаете?
– Боюсь, бывало и лучше. Ваш банк вычел с нас выплату за кредит, хотя мы вроде договаривались об отсрочке, и теперь наши чеки не проходят.
– Подождите, – говорит она. – Сейчас посмотрю.
Я слышу, как она щелкает клавишами компьютера.
– Мне очень жаль, – говорит она. – Ежемесячное снятие со счета было помечено как автоматическое, поэтому так все и произошло.
– Но я же говорила, что хочу отсрочить платеж!
– Да, но вы не сказали, что он был помечен как автоматический.
Хорошо, что она не видит моего лица… Мгновением позже я овладеваю собой и сжимаю губы в одну линию, точно как Мутти.
– Хорошо, как скоро вы сможете его отозвать?
– Простите, но я не могу этого сделать.
– Что?..
– Если платеж проведен, вернуть деньги невозможно. Если бы вы мне вовремя сказали…
– Невозможно? Почему? Вы ведь менеджер?
– Мне очень жаль, – повторяет она. – Да, я менеджер. Если вы пожелаете отсрочить платеж за следующий месяц, пожалуйста, сообщите мне заранее. Тогда я смогу отменить автоматическое снятие денег.
– Значит, за этот месяц обратного хода не будет, – говорю я.
– Нет. На самом деле я вообще не имею права отсрочивать платежи, но ваши родители долгие годы были очень добросовестными клиентами. Так что я проявляю добрую волю и готова пойти вам навстречу.
Эта последняя фраза затыкает мне рот, не то я наговорила бы лишнего. Я любезно благодарю и вешаю трубку.

* * *


Гарра терпеливо и смирно стоит в станке для мытья. Возможно, он недоумевает, почему вместо того, чтобы открыть воду, я вытаскиваю какой то тюбик, сворачиваю крышечку и протыкаю фольгу…
Показываются первые капли густой перламутровой жидкости. Я кладу тюбик на бетонный пол и натягиваю резиновые перчатки. Руки у меня влажные и холодные, а перчатки не посыпаны изнутри тальком, так что некоторое время я сомневаюсь, удастся ли их надеть…
Мысли у меня в голове носятся по замкнутому кругу. При всей внешней решимости их подстегивает глубоко залегшая паника. Очень даже может быть, что за нынешнюю выходку меня арестуют.
Хотя я и пренебрегла проявителем, я переживаю, не обожжет ли «Шварцкопф» кожу Гарры. Выдавив немного на палец в перчатке, я опасливо принюхиваюсь. Краска белая, молочно жемчужная. Я таких еще ни разу не видела. Впрочем, резкого химически противного запаха я не чувствую, пахнет эта штука приятно.
Ну что ж, поехали… Я наношу краску на левое плечо коня и принимаюсь втирать большим пальцем…
Вот уже на нем ни единого белого пятнышка. Только звездочка посреди лба. Ее пришлось оставить – еще не хватало, чтобы это снадобье ему в глаза затекло. Когда я выдавливаю из тюбика последние остатки на левую заднюю ногу, вещество становится фиолетовым, и я расцениваю это как знак, что краска начинает работать. Разогнув спину, я возвращаюсь к плечу, с которого начала, и легонько тру пальцем. Трудно сказать, что происходит, пока не ополоснешь, но шерсть определенно выглядит более темной.
Я засекаю время и отхожу по проходу. Прислоняюсь к стене и сползаю по ней, опускаясь на корточки. Потом окончательно сдаюсь и сажусь на пол, держа руки в перчатках подальше от одежды…
Ну ладно, положим, характерные полоски я спрятала. То есть с первого же взгляда его навряд ли узнают. Однако опасность все таки остается. Если они вправду начнут обходить со сканером всех наших лошадей, рано или поздно доберутся и до него.
А может, гроза пронесется над моей головой, так и не прогремев? Будут ли его уж так усердно разыскивать? Верно, когда то он стоил целое состояние. Но теперь, без глаза и с каким то заболеванием, грозящим разрушить сустав?..
Тут мою голову посещает уже совершенно безумная мысль. На свете есть всего один человек, не меньше меня заинтересованный в сохранении тайны. И человек этот – Иэн Маккалоу. Вот только обратиться к нему за помощью я не могу. Это ведь он пытался убить Гарру. И теперь я хочу, чтобы Гарру не нашли. А Маккалоу – чтобы Гарра умер. Окончательно и навсегда.
Я со стоном откидываюсь затылком к стене…
– Что с тобой?
Я открываю глаза и вижу перед собой Жана Клода.
– Все нормально, – говорю я ему.
Он спрашивает:
– А где все?
– Кто – все? – спрашиваю я.
А сама только и думаю, как устроить, чтобы он не увидел Гарру.
– Ну, Пи Джей, Карлос, Мануэль… Конюхи!
– Погоди, их что, нет на работе?
– Ни одного.
А я то гадала, почему в конюшне никого не видать… Что называется – слона не приметила.
– Не знаю, – говорю я. – Может, у них машины сломались.
Жан Клод подходит к Гарре, протягивает руку… И застывает, принюхиваясь.
– Чем это пахнет? – спрашивает он, морщась.
– Кондиционером для шерсти, – говорю я. – Вчера у Килкенни какой то новый купила.
Он хмыкает, по прежнему хмурясь. Приглядывается к Гарре, потом уходит. Я чуть не плачу от облегчения.
Господи, что я творю? Неужели я рассчитываю, что мне это все вот так с рук сойдет? Стоит окатить Гарру водой, и Жан Клод тотчас поймет, что у меня на уме. Мое преступное намерение ни в коем случае от него не укроется.
Если немного подправить естественный окрас гнедого, рыжего или вороного, это не сразу будет замечено. Но мы тут не легкой косметикой занимаемся. Мы коренным образом весь имидж меняем. Нет, надо Гарру отсюда забирать как можно быстрей. Прямо сегодня. Сейчас. Пока никто не заметил, что я с ним сделала.
Рукой в перчатке я утираю холодный пот с лица… И запоздало понимаю, что весь лоб перемазала. Кое как поднявшись, я мчусь к мойке – скорее ополоснуться. Если я выкрашу себе половину лба и клок волос в ту же масть, которую приобрел Гарра, мой план ни за что не сработает. Это я точно могу сказать.
Сорвав перчатки, я сую голову под струю, яростно отмывая волосы и лоб холодной водой. Мне некогда регулировать температуру. Я вспоминаю слова Лизы – что то насчет того, с каким трудом отмывается эта краска. Дескать, пока волосы заново не отрастут, так и будешь ходить…
Скоро мои волосы превращаются в мокрый колтун, а зубы выбивают дробь.
Еще не полностью придя в себя, я пересекаю коридор и снова смотрю на часы. Осталось семь минут.
Если я хочу забрать отсюда Гарру, пока никто меня не застукал, надо действовать быстро.
Найти ему пристанище на какой нибудь прокатной конюшенке не составит труда. Теперь, когда он лишился полосок, особого внимания он не привлечет. А если я сумею не выболтать, кто я такая, владелец конюшни точно решит – явилась еще одна сопливая мадемуазель с живой четвероногой игрушкой. Ну а чтобы окончательно замести все следы, почему бы мне не приехать с седлом в стиле вестерн. Такие седла подходят к любой лошадиной спине, и я куплю самое дешевое. Тем более что служить оно будет в чисто декоративных целях. Повешу его в амуничнике на подставку – вот и все, что от него потребуется…
Чем больше я об этом думаю, тем более вменяемым и реальным кажется мне такой план. Нет, правда, он просто блистателен. Остается только вопрос – как Гарру в коневоз затарить. Но я над этим голову заранее ломать не хочу. Буду разбираться с проблемами по мере их возникновения…

* * *


Выждав время, положенное по инструкции, я подхожу к мойке с колотящимся сердцем и трясущимися руками…
Гарра стоит на развязках, опустив голову и полузакрыв глаза. Ему скучно. Блин, да он чуть ли не спит там!
Я прохожу к крану, борясь с искушением провести ладонью по его боку. Открываю воду и самым тщательным образом регулирую давление и температуру. Пока мне вовсе не хочется видеть результат. Я даже не уверена, хочется ли мне, чтобы краска сработала.
И вот наконец я набираю полную грудь воздуха – и решительно поворачиваюсь. Теплая струя окатывает его плечо, разбивая красноватый лоснящийся слой на мокрые лохмотья, которые валятся на бетон и там истаивают, уходя в слив, точно кровь, попавшая в раковину.
Я тру большим пальцем участок непосредственно под струей. Вся шерсть рыжая. И таковой остается. Я смотрю на нее, и меня обдает неожиданным холодом. Ощущение похоже на страх, но это что то большее. Пожалуй, это неотвратимость. Я сознаю, что зашла слишком далеко. Обратной дороги не будет.
Я быстро работаю, ополаскивая коня и тщательно протирая его, чтобы избавиться от следов применения химии. Потом направляю струю на пол, сгоняя кроваво красную жидкость в слив. Цвет кажется мне очень зловещим.
Покончив с последними остатками краски, я собираю использованные перчатки и порожние тюбики и запихиваю их в тот же пластиковый мешочек из магазина. Скручиваю его и завязываю узлом. Потом отступаю и разглядываю новоиспеченного гнедого ганновера.
Он здорово изменился. Я втягиваю воздух сквозь зубы… И мне на ум неисповедимо приходят строки из шекспировского «Макбета»:
…Я в кровь
Так далеко зашел, что повернуть
Уже не легче, чем продолжить путь.3
Я закрываю дверь денника, и тут вновь появляется Жан Клод.
– Нет, – говорит он, – это непростительно! Никого так и нет, а у меня занятие через двадцать минут!
Он стоит прямо передо мной, то есть в двух шагах от денника Гарры. «Только не смотри туда, только не смотри туда, только не смотри…»
– Новости какие нибудь есть? – спрашивает француз. – Почему никого нет на работе?
– Ну… не знаю.
Я отхожу от денника, страстно надеясь, что Жан Клод отвернется от него следом за мной.
– Может, стоило бы им позвонить? – говорит он. – Ты знаешь их телефоны?
– Где то записаны… Поищу наверху.
– Тогда пошли.
И, к моему величайшему облегчению, он первым направляется в офис.
Мы поднимаемся, он устраивается у окна, а я принимаюсь рыться в бумагах.
– Вот странно, – говорю я наконец. – Похоже, они все вместе живут.
Судя по записям в папке «Служащие», трое конюхов живут в одном доме. А двое других, если верить адресу, – в соседнем.
– Ничего странного, – говорит Жан Клод, опускаясь на диван перед окном. – Они ведь одна семья.
Он лежит, подперев рукой голову, одна нога согнута в колене.
Я так и замираю.
– Что?
– Они все – братья. Единственное исключение – Луис. Он племянник.
– Господи Иисусе…
Жан Клод резко садится и смотрит на меня.
– Что? Что не так?
– Я же вчера Луиса выгнала. По твоему, их отсутствие может быть с этим связано?
– Ты его… Но за что?
– Я их с Евой застукала в комнате отдыха. Они там безобразничали…
– То есть как безобразничали?
Я молчу, и до него постепенно доходит.
– Они… он с ней…
– Нет. Но как знать, до чего бы дело дошло, если бы я их не спугнула.
Жан Клод смотрит на меня, словно впервые увидел.
– И ты за это парня уволила?
– Естественно!
Он поднимается на ноги, глядя на меня с прежним выражением. Я больше не могу этого выносить.
– Что ты так на меня смотришь?
– Они же подростки. Тинейджеры. А для тинейджеров это самое естественное – тискаться по углам.
Он объясняет мне, как безнадежно отсталой. Я возражаю:
– Может быть. Во Франции. Или в Канаде. Но только не здесь!
– Я тебя умоляю, – говорит Жан Клод, вскидывая ладонь. – Не хочешь же ты сказать, будто девочкой ни разу не свинчивала из дома, чтобы украдкой поцеловать бойфренда?
Я решительно заявляю:
– Нет! Никогда!
И, еще не договорив, вспоминаю наши с Дэном переплетенные руки… И не только руки…
Мама дорогая, неужели я переигрываю?
Жан Клод выражается грубее и проще.
– Врешь, – говорит он.
– Да как ты… – начинаю я горячо, но тут же утрачиваю уверенность.
Он глядит на меня не зло, со спокойной уверенностью.
– Я правду говорю. А ты – нет.
Я со стоном оседаю на стул.
– Откуда же мне было знать про их семейные узы? У них ведь даже фамилии разные! Двое – Эрнандесы, еще двое – Санта Круз, а Луис – и вовсе Гутьеррес…
– Там было двое отцов.
– А Луис?
– Сын их сестры.
Я выбираюсь из за стола. Я не в состоянии сидеть на одном месте.
– Нет, это не может быть правдой. Вот так взять и бросить работу…
– Похоже, тут ты ошибаешься.
Тон у него спокойный и безразличный. Чертов француз! Поверить не могу, что когда то усматривала в его происхождении что то интригующее и приятное!
– Все равно не понимаю. Они не могут вот так вдруг уйти. Куда ж им без заработка?
Жан Клод пожимает плечами.
– Назови другую причину.
– Ну, не знаю. Что то с машиной. В аварию по дороге попали…
– Сразу оба автомобиля?
– Семейная трагедия!
Он поводит головой, взвешивая такую возможность.
– Вероятность есть. Но факт в том, что все наши лошади в помещении, в нечищеных денниках, а ко мне вот вот явятся ученики. Нужно срочно позвонить и все выяснить.
– Каким образом? У меня их телефонного номера нет.
– Что, нигде не значится?
– Нет.
Я прекращаю расхаживать, вернее, метаться по офису, зато начинаю притопывать по полу. Я в полном отчаянии. Мне бы прямо сейчас как нибудь задами выводить Гарру с территории фермы…
– Значит, – говорит Жан Клод, – придется тебе к ним ехать.
Я мотаю головой.
– Не могу, времени нет. У меня на сегодняшнее утро назначено дело, не терпящее отлагательства…
– Если не поедешь, – говорит он, – вот тогда у тебя времени ни на что точно не будет, потому что нам с тобой двадцать семь денников вдвоем чистить придется. А эта работа, строго говоря, в условия моего контракта не входит.
Я в ужасе смотрю на него. И наконец выдавливаю:
– Тогда придется поехать…
– Вот и хорошо. Только сначала лошадей выпустим. Давай, давай, приступай.
Он слезает с дивана, грациозно перемещается за мой стол и тянется к телефону.
– А я пока позвоню, занятия отменю.
Боже, боже… Каждый час индивидуальных занятий мог принести в нашу копилку по сто пятьдесят долларов.
Групповые смены добавили бы еще больше. Мы не можем позволить себе отмену занятий. Даже на один день.
Может, мне просто взять да и спалить всю конюшню?.. Хоть что нибудь бы до конца довела… 2010-07-19 18:44 Читать похожую статью
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • © Помощь студентам
    Образовательные документы для студентов.