.RU

Число зверя - старонка 68

- Астронавигатор, ваше мнение?

- Не знаю, капитан. Надо спросить Аю, может ли она вернуться назад.

Куда угодно - в Землю Обетованную или в любое место, какое есть у нее в

памяти. Я потерял ориентировку.

Внезапно появились звезды.

- Это Дора, вызываю Аю Плутишку. Выйди на связь, Ая.

- Не отвечай. Зебби, подумай еще. Что случилось?

- Думаю. Они отказались от инкапсуляции, чтобы не рисковать потерять

нас. Должно быть, очень встревожены. - И Зеб добавил: - У нас есть только

одна вещь, которую не купишь в ближайшей лавке, - это искривитель

пространства-времени Джейка. Как они о нем узнали и зачем он им, я не имею

представления.

- Дора вызывает Аю. Ая, прошу тебя, ответь мне. Разве ты уже мне не

друг? Я знаю, что наши хозяева устроили какую-то глупую ссору, - но мы-то

с тобой не ссорились. Неужели ты больше никогда не будешь со мной

разговаривать? Я люблю тебя, Ая. Прошу тебя, не бросай меня.

- Капитан Хильда, пожалуйста, можно мне поздороваться с Дорой и

сказать ей, что я на нее не сержусь? Она хорошая, правда. Капитан, она

разрешила мне смотреть ее глазами!

- Сначала дай я с ней поговорю.

- О, спасибо! Это Ая, выхожу на связь с Дорой. Дора, я слушаю.

- Ая! Ты так меня напугала! Не отключайся опять, очень тебя прошу.

Командор хочет извиниться перед твоей хозяйкой. Она будет с ним говорить?

- Капитан?

- Нет. Но я буду говорить с капитаном "Доры".

На нашем центральном экране появилось лицо Лорелеи.

- Говорит Лор, капитан Хильда. Мой брат очень сожалеет и хотел бы

принести извинения. Мои сестры и я ужасно огорчены и очень просим вас

вернуться. Я ничуть не претендую на командование вашим кораблем, какие бы

там глупости брат ни говорил. Либ тоже просит вам кое-что передать. Она

говорит, что с топологической точки зрения нет никакой разницы, находитесь

ли вы внутри нас или мы внутри вас. И в том и в другом случае мы будем

заключены друг в друге.

- Я смотрю на это не с топологической, а с практической точки зрения.

Но прошу вас передать Элизабет мою благодарность. А Лазарусу Лонгу

передайте вот что. Кошка может угодить в любую ловушку, но только один

раз; второй раз в ту же самую ловушку та же самая кошка уже не попадется.

- Передала.

- Тогда настало время прощаться. Капитан Лорелея, я не могу выразить

вам свою искреннюю благодарность, потому что похищение - это не

гостеприимство, даже если оно совершается в роскошной обстановке. Но я не

думаю, что это задумали вы или ваша сестра... - ваши сестры. Я считаю, что

виноват этот ваш лживый, коварный брат. Пожалуйста, попрощайтесь от нашего

имени с вашими сестрами и Либби и передайте им - мне очень жаль, что нам

пришлось вас покинуть.

- Подождите, капитан! Сначала я должна кое-что сделать.

- Капитан Лор, предупреждаю, что вы у меня под прицелом.

- Что? О, у нас нет оружия. Я совсем не о том. Я сейчас вернусь.

Может быть, Дора пока вам споет? Но пожалуйста, не отключайтесь!

Лицо на экране исчезло.

- Какие песни вы любите, ребята? Я знаю их великое множество. Только

скажите, какую спеть, и я... А вот и сестра идет, то есть капитан Лор.

- Капитан Хильда, от всей души благодарю вас за то, что вы подождали.

Вы можете записать то, что я передам?

- Ая, режим записи. Давайте.

- Я арестовала своего брата и заперла его в каюте. Я, капитан Лорелея

Ли Лонг, командир космического корабля "Дора", удостоверяю для сведения

любого суда, что не имею никаких прав на командование яхтой "Ая Плутишка"

и никогда, ни при каких обстоятельствах не буду на такие права

претендовать. Я передаю себя, мой экипаж и мой корабль "Дора" под

командование капитана Хильды Берроуз, которая с настоящего момента

становится командиром обоих кораблей, и эта передача командования не

подлежит отмене ни мной, ни моими сестрами, а может быть отменена только

командором Берроуз по ее усмотрению. Конец. Хильда, неужели ты не

вернешься? Лаз плачет, а я не знаю, что делать. Вы нужны нам! Он так и не

сказал вам зачем, но вы нам нужны! Могу я вам сказать зачем?

- Говори, Лор.

- Чтобы спасти жизнь нашей матери!

("Будь я проклят!" - пробормотал я про себя.)

После небольшого колебания моя жена спросила:

- Элизабет Лонг здесь?

- Да, да! Она все слышала - она тоже плачет, и я бы плакала, но я

капитан, мне не полагается.

На экране появилось новое лицо.

- Говорит Либ Лонг, командор.

- Либби, капитан Лорелея мне сейчас кое-что сказала. Этому трудно

поверить, и к тому же она, как я читала, была клонирована из клетки своего

брата и могла унаследовать его лживость. Судя по тому, что я знаю о вас,

вы вряд ли умеете лгать.

- Командор, я так и не научилась лгать убедительно. Поэтому я

давным-давно от этого отказалась.

- Очень хорошо, Либ. Лазарус Лонг действительно арестован и заперт в

каюте?

- Да, и то и другое. Дверь у него не открывается, и Дора получила

приказ не выпускать его без вашего разрешения.

- А что там такое насчет спасения жизни ее матери? Если они

клонированы из клеток человека в таком возрасте, как Лазарус, их мать

должна была умереть пару тысячелетий назад.

- Тут такая же сложность, как и со мной, командор, но немного

по-другому. У этих двойняшек были матери-носительницы. Но Лор говорила о

генетической матери ее самой, ее сестры-двойняшки и Лазаруса Лонга.

Считается, что она умерла больше двух тысяч земных лет назад. Но есть

некоторая надежда, что в архивы вкралась ошибка и что, может быть, ее

удастся спасти. Этого нельзя сделать без вашей помощи и без Аи Плутишки. Я

думаю, что даже при этом условии шансы невелики. Но без вашей помощи - что

ж, мне придется попытаться построить такую же машину, какая, говорят, есть

на Ае, а это мне вряд ли удастся.

- Погоди минутку, Либби. Ая, отключи кабину от передатчика, но не

уходи со связи. Ты можешь без посторонней помощи снова войти в трюм

"Доры"? Ты ввела это в память?

- Да. Я подумала, что, может быть, когда-нибудь мне захочется снова

найти Дору. Вы мной недовольны? Я знаю, что сделала это самовольно. Но я

не говорила три раза, так что могу все стереть!

- Ая Плутишка, новая программа. Новое место стоянки. Кодовое слово -

"Дора Лонг". Говорю три раза.

- Хильда, слышу три раза!

- Ая Плутишка, Дора Лонг. Выполняй!

Звезды погасли, а за нашими дверцами появились освещенные ниши.

42. "ТЫ - ПЛОД ВООБРАЖЕНИЯ". ЗЕБ:

- Слышишь, Лаз? Ты - плод воображения.

- От плода слышу. Да еще от недоношенного.

(Дити хихикнула, а я ущипнул ее и показал знаками, что у нее грязные

мысли. Она не смутилась: скорее всего, она этим даже гордится.)

Джейк терпеливо повторил:

- Лаз-Лор, центральный пункт теории командора Хильды состоит в том,

что каждый из нас в равной мере - плод воображения. Поэтому понятие

"реальность" теряет смысл.

Дити решительно мотнула головой.

- Лучше уж держись геометрии, папа. Или начни собирать марки. А

семантику оставь специалистам - например, таким, как твоя любимая дочь.

Я-то вполне реальна. Можешь понюхать и убедиться.

- Да, ванна тебе бы не помешала. Да и нам всем тоже - денек выдался

богатый адреналином. Но это другая сторона медали, Дити. "Воображаемое" и

"реальное" оказываются идентичными. Посмотри на этот столик. На

абстрактном уровне это система математических уравнений. На чуть более

высоком уровне это клубящаяся пустота, где только изредка попадается

масса-энергия. Но на том грубом уровне, на каком действует мои органы

чувств, я могу поставить на этот столик бокал, будучи твердо уверен, что

он не провалится в этот почти абсолютный вакуум.

В доказательство своих слов мой тесть поставил бокал с коктейлем на

столик, и бокал мгновенно исчез.

- Сегодня не лучший мой день, - устало сказал Джейк. - Дора, это ты

сделала?

- И да и нет, профессор.

- Что это значит?

- Ты поставил его на место для грязной посуды. Она у меня убирается

автоматически - вот я и взяла бокал и простерилизовала его. Простите, сэр,

вот вам другой коктейль.

День выдался в самом деле нелегкий. Когда мы пришвартовались, никто

нас не встретил, но пока Шельма менялась местами с Дити - нашему

новоиспеченному командору хотелось первой ступить на палубу ее нового

корабля, - запыхавшись, подбежали все три молодые женщины. Дверца по

правому борту открылась, Шельма торжественно шагнула наружу...

...И тут же на нее с трех сторон налетели три женщины, смеясь и плача

в одно и то же время. Но Шельму не так легко смутить. Все так же

торжественно она поцеловала их, позволила им расцеловать себя, ласково

погладила по головкам и велела успокоиться, все в порядке.

- Дорогие мои, я не собиралась вас покинуть, я просто не хотела,

чтобы великий Лазарус Лонг оставил Шельму в дураках. Где он сейчас?

- Заперт в адмиральских апартаментах, мэм. То есть командор.

- Капитан Лор, заприте его где-нибудь еще. Адмиральские апартаменты

теперь занимаю я.

- Есть, командор.

- Сколько времени это займет? Секунд, а не часов.

Лор что-то быстро сказала Доре на языке, который я почти понял. Я

наклонился к своей жене:

- Что-то вроде испанского.

- Итальянский, - возразила Дити.

- Будем считать, что какой-то из романских. А, нет! Вспомнил - это

галактический. Придется его выучить. Но на слух он нетрудный.

- Адмиральские апартаменты будут готовы к тому времени, как вы до них

дойдете, командор, - доложила Лор.

- Очень хорошо. Я предполагаю использовать их прежде всего как

рабочий кабинет; мой флаг остается на "Ае Плутишке". Так будет удобнее.

"Дора" не вооружена, а "Ая Плутишка" - боевой корабль, вооруженный капер -

и очень хорошо вооруженный при таких небольших размерах. - Шельма

улыбнулась. - Несколько дней назад, в другой вселенной, мы уничтожили

целую воздушную армию. У нас нет всяких таких штучек вроде искусственной

гравитации - мы пристегиваемся и сражаемся в невесомости. С "Аи Плутишки"

снято все лишнее, чтобы уменьшить вес и оставить место для вооружения.

"Дора" - полная ей противоположность. Оба корабля прекрасно дополняют друг

друга.

Я не мог понять, что это Шельма расхвасталась, - но у нее на все есть

свои резоны. По-моему, она умеет читать мысли.

Что касается Лаз-Лор, то у меня сомнений нет - мысли друг друга они

читают свободно. Они переглянулись и заговорили одновременно:

- Флаг вооруженного капера...

- ...Это череп и кости...

- ...Ведь верно? Мы будем брать пленных...

- ...Или сразу перерезать им глотки?

- А что вам больше нравится? Капитан Лор, пожалуйста, говорите одна,

а то вас трудно понять. Кстати, больше никаких полуночных мятежей. Лор, вы

остаетесь капитаном до особого распоряжения.

Они снова переглянулись.

- Мы любим меняться.

- Мятеж - это была шутка.

- Никто вас не спрашивал, что вы любите. Мне имеет право и обязан

давать советы только начальник штаба, он же старший помощник капитана

флагманского корабля. Если у вас есть какие-нибудь предложения или

просьбы, обратитесь к нему. Отвечайте на мой вопрос, капитан Лор.

- Мы сделаем все, что вы прикажете. Но наш брат, который был тогда

нашим отцом, учил нас, что никогда не следует убивать без особой

необходимости, и в то же время обучал разным способам убивать и заставлял

практиковаться. Когда мы подросли, мы всегда хотели стать пиратами. Потом

мы совсем выросли, поняли, что этому не бывать, и постарались об этом

забыть.

- Мне кажется, вам трудно говорить, пользуясь только одним комплектом

голосовых связок, - сказала Шельма. - Поэтому я отменяю тот свой приказ.

Мы действуем в точности так, как учил вас Лазарус; до сих пор нам довелось

убивать только один раз - чтобы отразить нападение. А эта воздушная

армия... Мы выбрали время, начали атаку, когда их летающие машины были на

земле, сожгли эти машины и горючее для них, предотвратили тем самым

вторжение, но никого не убили. Но мы всегда готовы убивать. Вот почему,

Лор, я вас предупредила несколько минут назад. У Аи было бы разбито

сердце, если бы пришлось уничтожить Дору. А что до флага с черепом и

костями... Не знаю, где его можно было бы вывесить, разве что в салоне, -

я не возражаю. А почему вы решили, что не станете пиратами?

Они точно так же переглянулись.

- Из-за детишек...

- ...У Лаз три, у меня четыре...

- ...Потому что у Лор один раз были двойняшки...

- ...Мы стараемся забеременеть в одно и то же время...

- ...И так, чтобы это не мешало нашим планам...

- ...И планам брата, если вы когда-нибудь выпустите его на свободу.

- Сколько вам лет? Я сначала подумала, что примерно столько же,

сколько Дити, но этого не может быть. Пожалуйста, ответьте кто-нибудь

одна, это простой вопрос.

Они необычно долго мысленно совещались. Наконец капитан Лор медленно

произнесла:

- Он не такой простой. Мы попросим Дору и Афину сделать для нас

расчет... если у них есть полные данные, но их может не быть. Если же

говорить о земных годах и о нашем биологическом времени, то думаю, что мы

на год-два моложе. Это неважно, потому что Иштар скажет нам, когда пора

будет омолодиться. Это будет нескоро, нам еще далеко до менопаузы.

- А это надо делать с наступлением менопаузы?

- Да нет, просто тогда легче, и потом не перестаешь рожать детишек.

Но мать Иштар прожила еще много лет после менопаузы, решила было умереть,

а потом передумала и теперь выглядит моложе нас, и детишек у нее больше.

На этот раз, я хочу сказать.

- А часто это приходится делать мужчинам? - спросила Шельма, Джейк

поднял глаза и сказал:

- Мне это не понадобится еще недель шесть, Хильда. Может быть, семь.

- Ш-ш, дорогой. Лаз-Лор, вы поосторожнее с моим мужем. Когда у него

течка, приходится сковывать его тяжелой цепью. Так что можете не отвечать

- ему это знать ни к чему, а с моей стороны это было чисто

интеллектуальное любопытство биолога. Может быть, лучше спросить доктора
2010-07-19 18:44 Читать похожую статью
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • © Помощь студентам
    Образовательные документы для студентов.