.RU

Пробуждение каменного бога - старонка 9


Течение бурлило в сужающемся канале и, вырываясь на ствол Дерева,

низвергалось в пропасть. Улисс подсчитал, что до земли было восемь тысяч

футов, что делало водопад вдвое выше знаменитого водопада Ангела в

Венесуэле его времени.

Отряд перебрался на другую ветку, где был только маленький ручеек

десяти футов шириной и трех глубиной. Они двинулись вдоль берега, хотя

проще было бы идти по ручью. Но там, в воде, водились удивительно

красивые, но ядовитые рыбы, а также несколько безногих крокодилов. Он

решил их назвать снолигостерами в честь похожих животных в легендах Паули

Баньяна.

Перед сумерками они сделали еще один переход по мосту "Виа а лиана".

Они проследовали вдоль этой ветви, пока Глик не нашел глубокое дупло у

сочленения его со стволом. Он сказал, что там можно переночевать, если их

не выгонят какие-нибудь животные, использующие эту дыру в качестве дома.

- В Дереве встречается множество таких пещер, - сказал он. - Особенно

там, где ветви отходят от ствола.

- Раньше что-то я ни одной не видел, - проговорил Улисс.

- Ты не туда смотрел, - сказал, усмехнувшись Глик.

Улисс промолчал. Он не хотел выдавать своих подозрений относительно

этих созданий. А потом, Глик, возможно, даже больше заинтересован в

надежном убежище, нежели он сам... Но с другой стороны, хорошее убежище

может стать хорошим местом для врага, чтобы поймать тебя в ловушку. Что

если леопардолюди выследят их, а потом окружат?

Наконец, он принял решение. Его людям необходимо место, где они

смогут отдохнуть и спокойно поговорить. К тому же раненым необходима

передышка, иначе некоторых придется нести на себе.

- Отлично, - сказал Улисс. - Мы разобьем на ночь лагерь в этом дупле.

Он не сказал, что собирается остановиться там на несколько дней. Он

не хотел, чтобы Глик что-то знал о его планах.

Никто не занимал дупло и некого было выгонять прочь, но обглоданные

кости и разбросанные куски мяса указывали на то, что хозяин - огромное

животное, который мог скоро вернуться назад. Он велел вынести и выкинуть

отбросы, и отряд вошел внутрь. Вход был двадцати футов в диаметре. Стены

были тусклы и отполированы, впечатление оставалось такое, что их

обрабатывала человеческая рука. Глик заверил, что это естественный

феномен.

Собрали сухие ветки и, сложив в кучу у входа, разожгли костер. Ветер

занес немного дыма внутрь, но его было слишком мало, чтобы причинить

неудобство.

Улисс сидел, прислонившись спиной к глянцевой стене, а через

некоторое время к нему присоединилась Авина. Сперва она облизала свои

руки, ноги и живот, потом почистила с помощью слюны ладони и вытерла ими

лицо и уши. Удивительно, на что только способна слюна! Через несколько

минут ее шкура, пропахшая кровью и потом, стала абсолютно чистой. Правда,

вуфеа платили за это комочками шерсти в желудке, но они применяли в

медицинских целях различные травы, что избавляло их от этого неудобства.

Улиссу нравились результаты умывания, но не нравилась сама процедура.

Действия были чересчур животными.

- Воины потеряли веру в себя, - сказала она, просидев с ним рядом

несколько долгих минут.

- Неужели? Они кажутся чересчур тихими, - сказал он. - Но я думал,

что они слишком устали.

- Это так. Но они слишком хмуры. И ропщут между собой. Они говорят,

что, конечно, как Каменный Бог, ты очень великий бог. Но здесь мы

находимся в самом теле Вурутаны. А по сравнению с Вурутаной ты ничтожен. И

ты не можешь уберечь наши жизни. Экспедиция только начинается, а мы уже

многих потеряли.

- Я же объяснил, когда мы выходили, что многие погибнут, - сказал

Улисс.

- Ты не говорил, что погибнут все.

- Но все и не погибли.

- Пока не погибли, - сказала она. Потом, увидев, что он хмурится,

добавила: - Я не то хотела сказать, Повелитель! Это они так говорят! Да и

не все. Но достаточно, чтобы от пересудов в душу запал страх. А некоторые

говорят о вуггрудах. - Она использовала слово _У_Г_О_Р_Т_О_. Для ее

произношения это было довольно сложной комбинацией звуков.

- Вуггрудах? А, да, Глик упоминал о них. Их считают гигантами,

пожирающими всех пришлых. Скажи, Авина, ты или кто-нибудь видел вуггрудов?

Авина повернула к нему свои темно-синие глаза. Она облизнула свои

черные губы, будто те стали вдруг чрезвычайно сухими.

- Нет, Повелитель. Никто из нас их не видел. Но мы много слышали о

них. Наши матери рассказывали нам страшные сказки. Наши предки знали их,

когда жили ближе к Вурутане. Их видел Глик.

- Так говорит Глик?

Он встал, потянулся, а потом опустился вновь. Он собрался было

прогуляться по пещере, взглянуть на Глика, но вспомнил, что не Бог должен

являться к смертному, а смертный к Богу. Он крикнул:

- Глик, поди сюда!

Корявый человечек поднялся на ноги и заковылял по залу. Он

остановился перед Улиссом и проговорил:

- Что, Господин?

- Зачем ты распускаешь слухи о вуггрудах? Ты стараешься, чтобы мои

воины лишились присутствия духа?

Лицо Глика осталось безжизненным.

- Я ничего такого не делал, мой Повелитель. Я не распускал никаких

слухов. Я только правдиво отвечал на вопросы, когда твои воины

расспрашивали меня о вуггрудах.

- И что же, они так ужасны, как поется в твоих сказках?

Глик усмехнулся и сказал:

- Да нет, вряд ли вообще существуют такие ужасы. Но, конечно,

приятного в них мало.

- Мы на их территории?

- Если ты на Вурутане - ты на их территории.

- Я желал бы повстречать хоть нескольких вуггрудов и воткнуть в них

свои стрелы. Тогда мы выбили бы страх из моих людей.

- Что касается вуггрудов, то ты все равно увидишь их, рано или

поздно, - сказал Глик. - Но, что скорее всего, будет слишком поздно.

- Ты стараешься запугать меня?

Глик вздернул бровь.

- Я, Повелитель? Стараюсь тебя запугать? Не я, Повелитель! Отнюдь! -

Потом добавил: - Это Вурутана, а не вуггруды, ввергает твоих воинов в

такое глубокое уныние.

- Они храбры!

"Я скажу, - подумал он, - что с Вурутаной ничего не поделаешь. Это

просто дерево. Могучее и простое дерево. Но это только безмозглое

растение, которое ничего не может с ними сделать. А остальные,

краузмиддумы и вуггруды, просто личинки на его листьях."

Он должен объявить об этом утром. Сейчас они слишком устали и

измучены. А после ночного сна, хорошего завтрака он скажет, что они могут

отдыхать здесь несколько дней. И еще он выдаст им пламенную речь.

Он прогулялся вокруг, убедился, что достаточно дров и выставлена

охрана. А потом уселся обратно и, пока раздумывал над будущей речью,

незаметно провалился в сон.

Вначале он подумал, что его будят в караул, и что пришло его время

заступать на вахту. Потом осознал, что его кто-то перевернул навзничь и

связал руки.

Чей-то голос сказал что-то на незнакомом языке. Голос казался самым

глубоким басом, который ему приходилось когда-либо слышать.

Он огляделся. В пещере полыхали факелы. Их держали гиганты. Существа

семи футов ростом. У них были очень короткие ноги, очень длинные туловища

и длинные громадные руки. Они были голыми, и распределение волос на теле у

них было сродни человеку, за исключением меха на животе и в паху. Кожа

казалась белой, как у шведов, а волосы рыжеватыми и коричневыми. Их лица

были человекоподобными, но гротескными, с круглыми влажными носами. Острые

уши располагались на макушке головы. От них несло потом, грязью и дерьмом.

Их вооружение составляли громадные шишковатые дубинки, деревянные, с

длинной рукояткой молоты и копья с закаленными на огне наконечниками.

Существо, которое наверняка и было вуггрудом, заговорило вновь. Его

зубы были редкими и острыми.

Что-то запищало. Прошло несколько секунд и он понял, что тоненький

голосок принадлежит Глику и он говорит с вуггрудом на своем языке.

Улисс почувствовал такую ярость, что, казалось, он мог бы разорвать

путы на своих запястьях. Но они выдержали.

- Ты - грязная, вонючая, подлая тварь! Я убью тебя! - крикнул он.

Глик обернулся, улыбнулся и сказал:

- Да, да, конечно, мой Повелитель!

Он плюнул на Улисса и ударил его ногой по ребрам. Только удар принес

больше вреда самому маленькому человечку, нежели Улиссу. Вуггруд что-то

пророкотал и Глика сдуло ветром.

Гигант потянулся, сграбастал Улисса за шею огромной лапой и посадил

прямо перед собой. Его рука буквально придушила Улисса. Когда чувства

вернулись, он увидел, что все его люди как один связаны. А, нет, не все.

Около десятка лежали мертвыми с проломленными головами.

Задняя стена, открывая тоннель, была сдвинута в сторону. В подставках

у стен горели факелы, освещая нутро тоннеля.

Так вот как их схватили. Но как несколько человек могли одолеть

многих, даже если эти несколько - великаны? Что случилось с охраной?

Почему шум драки не разбудил его?

Перед ним на корточках шлепнулся Глик. Он сказал:

- Я получил от вуггрудов порошок. Я подсыпал его в твою воду. И в

воду остальных. Он действует медленно, но верно и сильно.

Хитро! Воды была чистой и ему в голову не пришло ее проверять.

Он огляделся. Авина сидела возле него со связанными за спиной руками.

Мысль о том, что с ней сделали, привела его в исступление.

Его намерение спросить Глика, почему десять воинов убито, погибло в

зародыше. Вуггруд наклонился и одним поворотом своей громадной лапы

оторвал алканквибу ногу. Он кромсал плоть, отдирал большие куски и жадно

проглатывал их, чмокая, жуя, чавкая и рыгая.

Улисс подумал, что его вырвет. Жалко, что не вышло. Авина отвернула

голову. Глик и Гуак отошли в сторону и казались совершенно равнодушными.

В пещере было десять людоедов - самое лучшее для них название - и все

жрали трупы. Потом они отбросили кости и вытерли кровь со своих губ

тыльными сторонами ладоней. Перед грудью они держали несъеденные куски

мяса. Их вождь заревел молодецким рыком, когда Глик что-то сказал и указал

ему на Улисса. Вождь ткнул грязным кровавым пальцем и один из гигантов

подошел, поставил Улисса на ноги и поднял за загривок. Его пальцы впились

в его шею с такой силой, что, казалось, кровь рванет из лопнувших вен.

Гигант встал за спиной Улисса и концом своего копья толкнул его ко входу в

тоннель.

Улисс попробовал дать Авине знак, который сказал бы, что он считает,

не все потеряно, но она продолжала сидеть, отвернув голову. Он шел по

тоннелю под шарканье своих длинных ног и потрескивание горящих факелов.

Тоннель понемногу загибался вправо, выпрямлялся, загибался вновь, и,

наконец, они очутились в громадной комнате в сердцевине ствола.

Кругом у стен стояли факелы. Их дым поднимался к закопченному потолку

и исчезал, очевидно, через вентиляционные отверстия. Зловоние воздуха

также поднималось к потолку. Смрад стоял потрясающий, запахи отбросов и

экскрементов были такими сильными, что казались почти незыблемыми. Они

забили ему горло, стараясь задушить.

За ним Глик вымолвил: "Ша!". Это эквивалент человеческого "уф".

Вокруг было с десяток взрослых самок и около тридцати подростков и

детей, разбросанных по всей комнате. Самки были такими же громадными, как

и самцы, только больше откормленными. Их груди, бедра, ноги и животы

казались огромными и целомудренными. При виде мяса в руках самца они

подняли жуткий крик. Самцы кинули им обглоданные остатки, а женщины и дети

бросились есть.

Комната была разделена на две части. Меньшая располагалась в высокой

нише на другом конце и сдерживала круглой формы предмет, висящий

вертикально на стене. В нишу вели вырезанные в дереве ступени. Улисс полез

туда, поскольку деревянное острие уперлось ему в спину. Вождь с Гликом

последовали за ним.

Диск в действительности был мембраной, вставленной в окантовку живого

дерева, выступавшего из стены. Рядом с ним находилось два деревянных штыря

с чуть закругленными концами. Глик поднял их и стал постукивать по

мембране. Улисс слушал и считал. Удары представляли собой определенного

рода код, в этом он был уверен. Возможно, примитивная азбука Морзе.

Глик бросил стучать и мембрана завибрировала. Ее поверхность изменяла

форму, послышались звуки. Импульсы. Точки и тире.

Глик стоял там, наклонив голову в одну сторону и навострив свои

высокие уши. Когда мембрана замолчала, он застучал по ней снова. Потом

остановился, вслушиваясь в новую, более длительную серию импульсов

неравной продолжительности. Улисс смог выделить элементы типа

"точка-точка-тире-точка", "тире-тире-точка-тире-точка" и многие другие, но

они, конечно, ничего ему не говорили.

Мембрана могла быть чем-то вроде барабанной перепонки или же

телефонной диафрагмы. За ней мог находиться конец длинного растительного

кабеля-нерва, а на другом конце, бог знает где, должно быть какое-то

подобие приемника с другой мембраной.

Улисс подивился, зачем они посчитали необходимым привести его сюда.

Догадался он минутой позже, когда Глик начал задавать свои вопросы.

- Как ты собирался покорить Вурутану?

Улисс не ответил, и Глик сказал что-то вождю, который тут же зарычал

на гиганта за спиной Улисса. Улисс подпрыгнул, когда в него врезался

наконечник копья, но удержался от крика, только стиснув зубы.

Суть ответа не важна. Главное - выудить побольше сведений о Вурутане.

- У меня не было ни малейшей мысли, как завоевать Вурутану, - ответил

Улисс. - Я пришел сюда только ради того, чтобы понять, что это такое.

Глик улыбнулся и сказал:

- Ты забыл, наверное, что еще собирался отправиться на юг, чтобы

установить, существует ли там твой род. - Он застучал по мембране и,

выслушав ответ, сказал, - Вурутана решил, что тебя следует доставить в

город моего народа, - проговорил он. - Вуггруды тебя проводят.

Он заговорил с вождем, который, казалось, сначала воспротивился. Но

Глик принялся настаивать писклявым голосом, потом потряс своим кулачком и

заверещал. Гигант угрюмо покорился: Улисса проводили вниз по ступенькам и

вывели из зала. Как только они оказались в тоннеле, он облегченно

вздохнул.

- Глик, а что с Авиной и моими людьми?

- А-а-а... Они пойдут на обед вуггрудам, конечно.

Он заговорил с гигантом, который буквально взревел от смеха. Потом
2010-07-19 18:44 Читать похожую статью
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • © Помощь студентам
    Образовательные документы для студентов.