.RU

Глава II. КОННИКИ РИСТАНИИ - * книга III *

Глава II. КОННИКИ РИСТАНИИ



Смеркалось. Позади, у лесистых подножий, деревья тонули в тумане, и

туман подползал к светлым заводям Андуина, но в небесах было ясно. Высыпали

звезды. Новорожденная луна проплывала на западе, и скалы отбрасывали

угольно-черные тени. Возле крутых откосов пришлось замедлить шаг, чтобы не

сбиться со следа. Взгорье тянулось далеко на юг двумя прерывистыми цепями.

Западные их склоны были крутые, обрывистые, а восточные - пологие,

изрезанные балками и узкими лощинами. Всю ночь напролет взбирались они по

осыпям на ближний возвышенный гребень, а потом спускались темными провалами

к извилистой ложбине.

Там и остановились - в глухой и стылый предутренний час. Луна давно уже

зашла, звезды еле мерцали, за восточным кряжем смутно брезжил рассвет.

Арагорн постоял в раздумье: едва заметные следы, приведшие в низину, пропали

начисто.

- Куда они, по-твоему, свернули? - спросил, подошедши, Леголас. - То ли

на север, а там побегут прямиком к опушкам Фангорна и лесом почти до самого

Изенгарда - ну, если они и вправду оттуда? То ли, может быть, на юг, к

Онтаве?

- Куда бы они ни бежали, к реке их путь не лежит, - отозвался Арагорн.

- И коли все в Ристании прахом не пошло и Саруман здесь не воцарился, то

орки, по-моему, опрометью кинутся через равнины Мустангрима. Пойдемте-ка на

север!

Ложбина пролегала, точно каменный желоб, между ребристыми кряжами, и

неспешно струился по дну ее, среди массивных валунов, убогий ручеек. Справа

нависали скалы, слева высился серый склон, расплывчатый в ночном неверном

свете. Добрую милю к северу прошли они наугад. Приникая к земле, Арагорн

пядь за пядью обследовал балки и впадины слева, Леголас ушел вперед. Вдруг

эльф вскрикнул, и к нему тотчас подбежали.

- За иными уж и гнаться не надо, - сказал Леголас. - Глядите!

Скопление валунов у медленного ручья оказалось грудой мертвецов. Пять

жестоко изрубленных орков, два из них безголовые. Кровавая лужа еще не

совсем подсохла.

- Вот тебе и на! - воскликнул Гимли. - Впотьмах не разберешь, что тут

случилось.

- Что бы ни случилось, а нам это на руку, - сказал Леголас. - Кто

убивает орков, тот наверняка наш друг. Люди живут здесь в горах?

- Не живут здесь люди, - сказал Арагорн. - И мустангримцам здесь делать

нечего, и от Минас-Тирита далековато. Разве что с севера кто-нибудь забрел,

только зачем бы это? Нет, никто сюда не забредал.

- Ну и как же тогда? - удивился Гимли.

- Да они сами себе злодеи, - нехотя отвечал Арагорн. - Мертвецы-то все

северной породы, гости издалека. Ни одной нет крупной твари с бледной дланью

на щите. Повздорили, должно быть, а у этой погани что ни свара, то

смертоубийство. Решали, куда бежать дальше.

- И не убить ли пленников, - прибавил Гимли. - Их-то лишь бы не

тронули.

Арагорн обыскал все вокруг, но попусту. Они пошли вдоль русла. Бледнел

восток, тускнели звезды, и расползался серый полусвет. Немного севернее

обнаружилось ущельице с витым упругим ручейком, проточившим сквозь камни

путь в ложбину. По откосам кое-где торчала трава, шелестели жесткие кусты.

- Ну вот! Нашлись следы: вверх по ручью, - сказал Арагорн. - Туда они и

побежали, когда разобрались друг с другом.

И погоня, свернув, ринулась в ущелье - бодро, будто после ночного

отдыха, прыгали они по мокрым, скользким камням. Наконец взобрались на

угрюмый гребень, и порывистый ветер весело хлестнул их предутренним холодом,

ероша волосы и топорща плащи.

Обернувшись, они увидели, как яснеют дальние вершины над Великой Рекой.

Рассвет обнажил небеса. Багряное солнце вставало над черными враждебными

высями. А впереди, на западе, по бескрайней равнине стелилась муть; однако

ночь отступала и таяла на глазах, и пробуждалась многоцветная земля. Зеленым

блеском засверкали необозримые поля Ристании; жемчужные туманы клубились в

заводях, и далеко налево, за тридцать с лишним лиг, вдруг воссияли

снежно-лиловые Белые горы, их темные пики, блистающие льдистыми ожерельями в

розовом свете утра.

- Гондор! Вот он, смотрите, Гондор! - воскликнул Арагорн. - Если бы

довелось мне увидеть тебя, о Гондор, в иной, в радостный час! Покамест нет

мне пути на юг к твоим светлым потокам.

О белокаменный Гондор! С незапамятных пор

Западный веял Ветер от Взморья до Белых гор,

И сеял Серебряный Саженец

серебряный свет с ветвей -

Так оно было в давние времена королей.

Сверкали твои твердыни,

и с тех, с нуменорских времен

Был славен венец твой крылатый

и твой золотой трон.

О Гондор, Гондор! Узрим ли

Саженца новый свет,

Принесет ли Западный Ветер

горный отзвук, верный ответ?

- Вперед! - сказал он, переводя взгляд на северо-запад и свою дальнюю

дорогу.

Погоня стояла над каменным обрывом. Сорока саженями ниже тянулся

широкий щербатый уступ, а за ним скалистый отвес - Западная Ограда Ристании.

Последний обрыв Приречного взгорья, дальше, сколько хватал глаз, раскинулась

пышная степь.

- Гляньте! - вскричал Леголас, указывая на бледные небеса. - Снова орел

- высоко-высоко! Летит вроде бы отсюда, возвращается к себе на север. Летит

- ветер обгоняет! Гляньте, вон он!

- Нет, друг мой Леголас, - отозвался Арагорн, - незачем и глядеть. Не

те у нас глаза. Выше высокого, должно быть, летит. Наверно, он вестник, и

хотел бы я знать, с какими вестями, не его ли я вчера и видел? А ты лучше

вон куда погляди! Туда, на равнину! Уж не наша ли это погань там бежит?

Вглядись-ка толком!

- Да, - согласился Леголас, - там-то все как на ладони. Бежит целое

полчище - все пешим ходом. А наша ли это погань - не разобрать. Далековато

до них, лиг двенадцать, не меньше. Если не больше: степь - она обманчива.

- Лиг до них, сколько ни есть, все наши, - проворчал Гимли. - Ладно,

теперь хоть след искать не надо. Бежим вниз - любой тропой!

- Любая тропа длиннее оркской, - возразил Арагорн.

При дневном свете след нельзя было потерять. Орки, видно, неслись со

всех ног, разбрасывая грязные объедки мякинного хлеба, изодранные в клочья

черные плащи, засаленные тряпицы, разбитые кованые сапоги. След вел на

север, вдоль по гребню, и наконец подвел к глубокой стремнине, откуда

низвергался злобный ручей. Тропка вилась по уступам, резко ныряла вниз и

пропадала в густой траве.

Так они окунулись в живые зеленые волны, колыхавшиеся у самых отрогов

Приречного взгорья. Ручей расструился в зарослях желтых и белых водяных

лилий, и зазвенел где-то вдали, унося свои притихшие воды покатыми степными

склонами к изумрудной пойме дальней Онтавы.

Зима отстала, осталась за хребтом, а здесь веял резвый, ласковый

ветерок, разносил едва уловимое благоухание весенних трав, наливающихся

свежим соком. Леголас полной грудью вдохнул душистый воздух, точно утоляя

долгую мучительную жажду.

- Травы-то как пахнут! - сказал он. - Всякий сон мигом соскочит. А

ну-ка, прибавим ходу!

- Да, здесь легконогим раздолье, - сказал Арагорн. - Не то что оркам в

кованых сапогах. Теперь мы, пожалуй, немного наверстаем!

Они бежали друг за другом, точно гончие по горячему следу, и глаза их

сверкали восторгом погони. Справа пролегала загаженная полоса, окаймленная

истоптанной травой. Вдруг Арагорн что-то воскликнул и свернул с пути.

- Погодите! - крикнул он. - За мной пока не надо!

Он кинулся в сторону, завидев следы маленьких босых ног. Далеко они его

не увели: кованые подошвы явились следом и по кривой выводили обратно,

теряясь в слякотной неразберихе. Арагорн прошел до обратного поворота,

наклонился, выудил что-то из травы и поспешил назад.

- Ага, - сказал он, - дело ясное: хоббитские это следы. Должно быть,

Пина; Мерри повыше будет. А вот на что поглядите!

И на ладони его заблистал под солнцем как будто кленовый лист,

неожиданно прекрасный здесь, на безлесной равнине.

- Застежка эльфийского плаща! - наперебой воскликнули Леголас и Гимли.

- Листы Кветлориэна падают и звучат, - усмехнулся Арагорн. - И этот

упал не просто так: обронен, чтобы найтись. То-то, я думаю, Пин и отбежал в

сторону, рискнув жизнью.

- Живой, значит, - заметил Гимли. - И голова на плечах, и ноги на

месте. Спасибо и на том: не зря, стало быть, бежим.

- Лишь бы он не очень поплатился за свою смелость, - сказал Леголас. -

Скорее, скорее! А то я как подумаю, что наши веселые малыши в лапах у этой

сволочи, так у меня сердце не на месте.

Солнце поднялось в зенит и медленно катилось по небосклону. Облака

приплыли с моря, и ветер их рассеял. Незаметно приблизилась закатная пора.

Сзади, с востока, наползали длинные цепкие тени. Погоня бежала ровно и

быстро. Сутки прошли с тех пор, как они схоронили Боромира, а до орков было

еще далеко. Невесть сколько: в степи не разберешь.

В густых сумерках Арагорн остановился. За день у них было две

передышки, и двенадцать лиг отделяли их от того обрыва, где они встречали

рассвет.

- Трудный у нас выбор, - сказал он. - Заночуем или поспешим дальше,

пока хватит сил и упорства?

- Вряд ли орки сделают привал, а тогда мы от них и вовсе отстанем, -

отозвался Леголас.

- Как это не сделают, им отдохнуть-то надо? - возразил Гимли.

- Где это слыхано, чтобы орки бежали степью средь бела дня? А эти

бегут, - сказал Леголас. - Стало быть, и ночью не остановятся.

- Мы же в темноте, чего доброго, со следа собьемся, - заметил Гимли.

- С такого следа не собьешься, он и в темноте виден и никуда не

сворачивает, - посмотрел вдаль Леголас.

- Идти по следу напрямик немудрено и впотьмах, - подтвердил Арагорн. -

Но почем знать, вдруг они все-таки свернут куда-нибудь, а мы пробежим мимо?

Оплошаем, и волей-неволей придется ждать рассвета.

- Тут еще вот что, - добавил Гимли. - Следы в сторону заметны только

днем. А может, хоть один из хоббитов да сбежит или кого-нибудь из них

потащат на восток, к Великой Реке - ну, в Мордор; как бы нам не проворонить

такое дело.

- Тоже верно, - согласился Арагорн. - Правда, если я там, на месте

распри, не ошибся в догадках, то одолели орки с белой дланью на щите, и

теперь вся свора бежит к Изенгарду. А я, видимо, не ошибся.

- Пес их, орков, знает, - сказал Гимли. - Ну а если Пин или Мерри

все-таки сбежит? В темноте мы бы давешнюю застежку не нашли.

- Вдвойне теперь будут орки настороже, а пленники устали вдвое пуще

прежнего, - заметил Леголас. - Вряд ли кому из хоббитов удастся снова

сбежать, разве что с нашей помощью. Догоним - как-нибудь выручим, и догонять

надо, не мешкая.

- Однако даже я, бывалый странник и не самый слабосильный гном, не

добегу до Изенгарда без передышки, - сказал Гимли. - У меня тоже сердце не

на месте, и я первый призывал не мешкать, но теперь хорошо бы отдохнуть, а

потом прибавить ходу. И уж если отдыхать, то в глухие ночные часы.

- Я же сказал, что у нас трудный выбор, - повторил Арагорн. - Так на

чем порешим?

- Ты наш вожатый, - сказал Гимли, - и к тому же опытный ловчий. Тебе и

решать.

- Я бы не стал задерживаться, - вздохнул Леголас, - но и перечить не

стану. Как скажешь, так и будет.

- Не в добрый час выпало мне принимать решение, - горько молвил

Арагорн. - С тех пор как миновали мы Каменных Гигантов, я делаю промах за

промахом.

Он помолчал, вглядываясь в ночную темень, охватывающую северо-запад.

- Пожалуй, заночуем, - наконец проговорил он. - Тьма будет

непроглядная: беда, коли и вправду потеряем след или не заметим чего-нибудь

важного. Если б хоть луна светила, но она же едва народилась, тусклая и

заходит рано.

- Какая луна - небо-то сплошь затянуто, - проворчал Гимли. - Нам бы

волшебный светильник, каким Владычица одарила Фродо!

- Ей было ведомо, кому светильник нужнее, - возразил Арагорн. - Фродо

взял на себя самое тяжкое бремя. А мы... что наша погоня по нынешним грозным

временам! И бежим-то мы, может статься, без толку, и выбор мой ничего не

изменит. Но будь что будет - выбор сделан. Ладно, утро вечера мудренее!

Растянувшись на траве, Арагорн уснул мертвым сном - двое суток, от

самого Тол-Брандира, ему глаз не привелось сомкнуть, да и там не спалось.

Пробудился он в предрассветную пору - и мигом вскочил на ноги. Гимли спал

как сурок, а Леголас стоял, впиваясь глазами в северный сумрак, стоял

задумчиво и неподвижно, точно стройное деревце безветренной ночью.

- Они от нас за тридевять лиг, - хмуро сказал он, обернувшись к

Арагорну. - Чует мое сердце, что уж они-то прыти не сбавили. Теперь только

орлу их под силу догнать.

- Мы тоже попробуем, - сказал Арагорн и, наклонившись, потормошил

гнома. - Вставай! Пора в погоню! А то и гнаться не за кем будет!

- Темно же еще, - разлепив веки, выговорил Гимли. - Небось, пока солнце

не взошло, Леголас их тогда и с горы не углядел.

- Теперь гляди не гляди, с горы не с горы, при луне или под солнцем -

все равно никого не высмотришь, - отозвался Леголас.

- Чего не увидят глаза, то, может, услышат уши, - улыбнулся Арагорн. -

Земля-то, наверно, стонет под их ненавистной поступью.

И он приник ухом к земле, приник надолго и накрепко, так что Гимли даже

подумал, уж не обморок ли это - или он просто снова заснул?

Мало-помалу забрезжил рассвет, разливаясь неверным сиянием. Наконец

Арагорн поднялся, и лицо его было серое и жесткое, угрюмое и озабоченное.

- Доносятся только глухие, смутные отзвуки, - сказал он. - На много

миль вокруг совсем никого нет. Еле-еле слышен топот наших уходящих врагов.

Однако же громко стучат лошадиные копыта. И я вспоминаю, что я их заслышал,

еще когда лег спать: кони галопом мчались на запад. Скачут они и теперь и

еще дальше от нас, скачут на север. Что тут творится, в этих краях?

- Поспешим же! - сказал Леголас. Так начался третий день погони.

Тянулись долгие часы под облачным покровом и под вспыхивающим

солнцем, а они мчались почти без продыху, сменяя бег на быстрый шаг, не

ведая усталости. Редко-редко обменивались они немногими словами. Их путь

пролегал по широкой степи, эльфийские плащи сливались с серо-зелеными

травами, только эльф различил бы зорким глазом в холодном полуденном свете
2010-07-19 18:44 Читать похожую статью
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • Контрольная работа
  • © Помощь студентам
    Образовательные документы для студентов.